甜與權力-糖在現代歷史中的位置


劉榮樺

本書的作者從糖的生產、消費與權力,揭示文化不僅是一個產物,同時也是生產過程;不僅是已被社會構成,並且也是正在進行的社會構成。製糖的過程與消費,包含了殖民地的建立、奴隸的控制、資本的收集船隻的載送,這些的過程都是在政府的羽翼下進行。在英國他們是如何將糖的生產與消費融入在他們原本的生活中呢(ones of appropriation)。人類學家所感興趣的是在現代的人類原初社會中的人,是如何將人與物質整合在一起。
糖在英國的消費與生產不僅僅是一個飲食習慣上的變化,更重要的是這個改變牽涉了國家對於資本、技術的運用,及飲食改變對社會各個層級影響。作者所提出的不僅是在現代社會中物質改變對社會產生的影響,這樣的影想或許也可以加以運用在史前人類器物的使用上,對他們社會面貌所會產生的影響,在考古學上,往往利用陶器紋飾與材質的差異,假定不同文化出現的可能性,但是為何能從這些差異上假設這些陶器的擁有者是屬於不同的文化,卻並沒有提出足以令人信服的答案。藉由Mintz對於糖的使用對於當時英國社會在經濟、技術上所產生的影響與變化,可以了解當一個文化文化在吸收新的事物時,是將其運用在原本的生活過程中,但是這樣的改變實際上仍會與其他生產與消費的過程,產生相互的聯繫因此當陶器的紋飾與材質產生變化的時候,並不是可以就由此推斷二者是屬於不同的文化,學者必須是收集在該文化的上下層位的遺留物中,是否有可能產生因為某一個新器物的進入,影響著技術使用的差異與原本的生計模式是否產生程度不同的變化.,但是這樣的變化應該不會是相當大程度上的差異,因為作者在書中也提到糖對英國所產生的消費與生產的影響,是屬於前工業的過程,並不像工業革命時,對於社會的影響是屬於快速與徹底轉變,因此當發現在同一個遺址中發現層位之間的差異性頗大時,並且是沒有脈絡可尋的,因為在當時並沒有工業革命變化的特徵,對於這類變化是否能應用在考古學上是值得在使用時加以注意的。正如同Mintz所提到的糖不僅是一個實體上的產品,同時也具有象徵地力量,當我們著重陶器上紋飾對於不同判斷的可能性時,同時也應該要考慮到是否這些變化是一種在技術外的社會象徵力量的展現,在這個過程中,不應該是過份詮釋紋飾的變化,所要著重的是在這些變化中,器物的使用方式與被使用者是否也有所變化,因為這些變化這是社會內部產生程度不一的相對應不尋常與新奇事物的轉變,如糖對於工人階級不僅是有正面的影響,同時也有負面的可能性。